远在地球另一端,巴西(Brazil)的亚马逊雨林大火至今还在熊熊燃烧,这把悲剧的世纪之火让地球之肺面临前所未有的威胁,连带对全球二氧化碳的吸收、调节氧气的功能都将大打折扣,但最悲剧的,是在这场大火中无辜牺牲的野生动物……

亚马逊雨林因为资源丰沛、生物多样性高,地球上有将近1/10的物种都在此地生活。然而,高达9000场野火却同时在这座广袤的热带雨林中肆虐,甚至蔓延到玻利维亚(Bolivia)、巴拉圭(Paraguay)和秘鲁(Peru),特别是干旱季节,天候加剧了火灾,让原本已经被开发的牧场地、棕榈油种植场助长火势。

根据巴西国家空间研究所(INPE)的调查数据,亚马逊森林大火现在大量燃烧,这严重程度不仅比去年同期增加了80%,甚至透过卫星,都可以从太空看到火灾。

在世界自然基金会(WWF)的数据下,亚马逊拥有地球上所有已知物种至少10%:4万种不同的植物物种、3000种鱼类和370多种爬行动物──这就是为什么亚马逊热带雨林被认为是地球上生物多样性最丰富的地方。

《NationalGeographic》报导,对于生活在亚马逊地区的数千种哺乳动物、两栖动物、爬虫类和鸟类来说,大火的影响分成两个阶段,一个是立即的,一个是长期的。

专家说,在一些森林中,适时因为天干物燥产生的野火,对维持健康的生态系统有着非常重要的地位,许多动物已经适应这样的模式,甚至依靠大火燃烧过后的土地茁壮成长、重生后的植物也因更多养分而容易壮大。

但亚马逊不同。雨林之所以生态如此丰富、多样,关键之一在于它并没有真正的燃烧,虽然火灾偶尔会发生,但通常规模较小,且因为雨势关系很容易被扑灭,毕竟雨林的生态系统完全和火牵扯不上关系。

俄亥俄州立大学环境与自然资源学教授、目前正在亚马逊考察的苏利文(MazeikaSullivan)表示,大火会在短期内对野生动物造成巨大的损失。

他强调,一般来说在野火中,动物的选择很少,牠们也许可以透过挖洞、进入水洼或河道中隐藏,但大部分的状况是面临流离失所,甚或是灭亡的命运,因为在如此危急的情况下,很多动物会直接被火烧死,或是吸入过多的浓烟而呛死。

生物的某些特征也许在大火中是有帮助的,像是大型且快速的动物如美洲豹或美洲狮,可能会像鸟类一样利于逃脱;但是像树懒、食蚁兽这样缓慢的动物,以及如青蛙、蜥蜴这种移动范围不大的小动物,往往几乎逃不过大火的摧残,甚至终年就生活在一棵树木周边的昆虫,牠们也无从选择。

专家坦言,由于火势的关系和威胁,科学家至今无法探究究竟有多少动物面临死亡的命运,加上人们对雨林深处的动物研究尚未全面,虽然无法知道哪些物种受到威胁,但可以确信的是伤害真的非常的大。

此外,大火的威胁也会侵害到水中生物,虽然大型水生动物在短期内基本上是安全的,但小河流、小溪中的动物,会遭遇到极大麻烦,部分需要停留在水面呼吸的两栖动物威胁巨大,苏利文说,火灾还会改变水的品质,让水在短期内不适于生存。

专家表示,火灾的长期影响非常具灾难性,包含整个生态系统都会被改变。

热带雨林的树冠很大程度上阻挡了阳光到达地面,但火灾以后直接把这些树冠摧毁,让光线照射进来,这从根本上改变了整个生态系统的能量,也对食物链产生严重影响。

此外,许多两栖动物都有纹理、伪装的皮肤,以躲在树皮或落叶下,但一夕之间这些自然掩护全没了,自然暴露的威胁成了另一种生存危机。

在雨林中,巨嘴鸟吃其他动物难以吃到的水果,牠们的长喙帮助接近难以进入的缝隙,但大火烧掉了这些果树,就算火灾发生时牠们能飞走逃跑,但回来后却没了家乡和食物;蜘蛛猴住在雨林中的树冠最高层,避免下方的猎食者,但当动物失去了这些庇荫,牠们该如何防御生命的威胁?

根据联合国(UN)近期颁布的全球环境评估报告,从海洋中飘逸美丽的珊瑚到大草原、资源丰沛的热带雨林树蛙,大自然今日的破坏速度和范围,比过去1000万年的平均数值高出数百倍。

数据揭露,与过去相比,野生哺乳动物的生物量下降了82%,自然生态系统的面积已比从前少了一半,且有100万种生命物种正面临绝种的威胁──这主因全是由人类活动所造成的。

虽然在整个历史的流淌中,战争、猎捕、屠杀等事件层出不穷,地球一直遭受着人类所散布的痛苦,但过去的50年来,这种沉痛却是加剧发生,渐渐演变成为一种无法抹灭的伤疤。

自1970年起,全球人口增加了一倍,经济成长也不断复苏,但自然环境却不断的退化。好比说,热带雨林正以每秒钟都有树木倒塌的悲剧死亡──1980年至2000年的20年间,1亿公顷的雨林就此消逝,多出的土地被用来养牛、经营棕梠油事业。

可怕的是,生物最大温床的湿地正面临最惨烈的危机,300年前所拥有的总湿地面积,至今只剩下13%。

专家强调,人类和世上所有其他物种赖以生存的生态正以一种前所未有的速度恶化,我们正在侵蚀世界各地资源、粮食和健康的基础。若不再采取行动,未来一切都无法再逆转。

(作者/鲁皓平本文出自2019.08.26《远见》网站,未经同意禁止转载。)

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